Operas īss saturs

 

Pirmā cēliens

 

Valāmas klostera brālis Ivans Severjanovičs Fļagins gremdējas atmiņās par savu dzīvi. Pusaudža vecumā viņš reiz jokojot ar pātagas cirtienu nejauši nogalinājis mūku. Mūks viņam rādās vīzijās, pārmetot, ka Ivans bez kādas nožēlas viņam laupījis dzīvību. Viņš arī pastāsta Ivanam Severjanovičam, ka viņš ir Dievam „apsolītais” dēls un dod viņam „zīmi”, ka viņš mirs daudzas reizes un ne reizi nenomirs līdz neatnāks īstā „nāve” un viņš dosies izpildīt mātes „solījumu” Valāma salu klosterī. Kaut arī Ivans Severjanovičs nenotic vīzijai, mūka pareģojums piepildās. Ceļojot Ivans nokļūst gūstā pie tatāriem un nodzīvo ar viņiem Rina tuksnesī desmit gadus. Viņš aizbēg no tatāriem un ceļā no gūsta satiek ganus, bet, atgriežoties dzimtajās vietās, iestājas dienestā pie kņaza, kas novērtē viņa spējas labi orientēties zirgos. Taču pēc trīs gadus ilga cītīga dienesta Ivanu Severjanoviču sāka pārņemt dzeršana. Kādā no traktieriem Fļagins iepazīstas ar iereibušu kundziņu, kuram piemīt hipnotizētāja spējas. Tajā pašā naktī citā traktierī Ivans Severjanovičs visu kņaza naudu notriec uz skaistu dziedātāju – čigānieti Grušeņku.

 

Otrais cēliens

 

Kad kņazs pieprasa no Ivana Severjanoviča piecus tūkstošus rubļu, kas viņam bija uzticēti, Fļagins atzīstas un pastāsta par skaisto čigānieti. Iemīlējies Grušā, kņazs taboram samaksā milzīgu izpirkuma naudu zeltā pussimta tūkstošu rubļu apmērā un aizved viņu pie sevis uz mājām. Bet kņazs ir nepastāvīgs cilvēks un Gruša viņam ātri apnīk. Brauciena laikā uz pilsētu Ivans Severjanovičs uzzina, ka viņa saimnieks grasās precēties ar kāda bagātnieka meitu, bet, atgriezies mājās, viņš čigānieti vairs neatrod, jo kņazs viņu slepeni aizvedis uz mežu pie purva. Taču Gruša aizbēg no ieslodzījuma un satiek Fļaginu un liek viņam zvērēt, ka viņu nogalinās, pretējā gadījumā draudot nogalināt neuzticīgo kņazu un viņa jauno līgavu. Ivans Severjanovičs, izpildot Grušeņkas lūgumu, nogrūž viņu no kraujas upē. Fļagina vīzijās izskan viņa nogalinātā mūka un čigānietes Grušas balsis.